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《走进比尔:解码比尔·盖茨》:他说自己还需要

《走进比尔:解码比尔·盖茨》:他说自己还需要更加努力 就在Netflix推出的纪录片《美国工厂》掀起了一阵热切大讨论一个月以后,这家流媒体巨头又端出了另一部三集纪录片,这一次他们将镜头对准了世界上最富有的人之一、微软创始人比尔·盖茨。

《走进比尔:解码比尔·盖茨》海报

对于开发出Windows系统并一举掀起个人电脑革命的比尔·盖茨,大家或许会记得他过去常年占据着世界首富的头衔,当他从微软这家当代最大的科技公司的掌控者位置上退休之后,尽管他仍在不知疲倦的思考和工作,但显然相对于一举一动始终处于聚光灯之下的微软,比尔·盖茨和他太太梅琳达以盖茨基金会的名义所推进的公益事务,得到媒体以及大众的关注明显要少了许多。

11年前,当时身价超过580亿美元的盖茨从如日中天的微软引退,但这不并意味着他真的已经过上了闲云野鹤享受一切的退休生活,如今64岁的他每天的日程完全不比一家科技巨头公司的CEO轻松:六点,起床;八点,阅读《人工智能技术评论》;九点,会见盖茨基金会旗下泰拉能源的工作人员;十点半,参加微软董事会;接下来是半小时午餐,午餐间隙打电话给好友沃伦·巴菲特;十二点半过后,是卫生会议、教育战略审查以及接受各种采访;最后他会去高智实验室呆上一段时间。

喜爱读书的比尔·盖茨会定期分享书单,他也因此被称为当今世界最有影响力的“图书推销员”

盖茨还延续着在微软工作时就养成的习惯——大量阅读,他的秘书会为他准备一大包各种类型的前沿作品让他能够在长途出差途中集中时间阅读,同时他还会定期到胡德运河旁的住所过“思考周”——一个人独自去读书并对一些难题思索解决方案。根据盖茨的好友描述,他每个小时能读150页,且能记得住其中90%的内容,同一个主题的书,他会找来至少5本对照阅读。显然,应该不会再有人会对比尔·盖茨超出常人的智力水平有所怀疑,通过阅读他快速又准确进入每一个他想要提供解决方案的领域,但即便拥有过人智慧与海量资源如他,在面对一些那些关乎全人类命运的重大问题时,依然会有力不从心的挫折感。

盖茨不希望自己大脑停止运作

微软创立后的第十九年,盖茨拿出了9400万美元成立了基金会,与太太梅琳达一道致力于减少全球范围内存在的不平等现象,从微软引退之后,盖茨基金会便成为了这位科技巨擘为人生开辟的“第二战场”。《走进比尔:解码比尔·盖茨》以盖茨基金会在重新发明厕所、消灭小儿麻痹症和改造核能上所作的努力展开。

这其中第一集重新发明厕所大概是最让人意想不到的一桩创新之举,生活在全球多数现代化城市的人大概不会将上厕所视作一件难事。然而在非洲部分地区,一些无力建造污水处理系统的贫穷国家,居民往往会随意将排泄物直接倾倒进河流,但另一方面这些河流又是他们的生活用水的主要来源,这种恶性循环直接导致了“每年当地有300万的父母要埋葬自己的孩子,而这些小孩主要的死因便是糟糕饮水条件导致的痢疾”。盖茨在《纽约时报》上读到了Nicholas Kritof 发表的题为《在第三世界,水依然可致人死亡的》的报道,原本以为痢疾早已不是现代社会主要医学问题的他感到非常震惊,这也促使盖茨基金会着手投入改善落后地区医疗与卫生条件的事业中。

盖茨没有想到至今会有孩子死于痢疾

在经过大量的资料阅读后,盖茨了解到污水处理主要在厕所和下水系统两个环节,然后当地政府由于财政紧张根本无力负担为平民窟修建完善的下水系统,如果要通过这类基础设施建设来改善,没有数百亿美元的投入是很难见效的,同时这类系统还需要配套的能源与水源,对于当地生态来说这些都无力负担。因此最终的解决方案便集中在了收集和处理粪便的两个终端上——马桶与粪便处理中心。

设计方案

动用盖茨以及基金会的资源与人脉,他们通过重金筹办比赛来寻找更现代的马桶设计方案,在这个比赛中,出现了像能“就地解决”粪便的无下水道厕所这样的突破设计。同时盖茨还找来了专业的机械工程与污水处理专家,期望打造出一款能够利用粪便作为燃料以驱动污水处理的中小型设备。一年半以后,这个团队打造了一款名为Omni-Processor的设备,它可以先蒸发掉排泄物的水分,再燃烧固体制造更多蒸汽以驱动整体机器运转。所以,它不需要外接电源和水源,还能产出纯净的水,在片中也出现了盖茨在实验成功后直接接上一杯水试喝的场面。目前,这一设备在非洲达喀尔地区已经能够处理三分之一的污水。

发明的意义

但对于盖茨来说,即便是前期依靠自身资源去做出了足够多的创新尝试,但最终他还是需要寻找到可靠的外部合作伙伴将这些创新量产以降低成本,他参加了2018年年底在中国举行的“新世代厕所博览会”,为其团队的设计寻找能够用最低价格实施量产的大公司。根据他自己估计,要到2030年,他们的设计才能够真正实现低价量产并让更多地区得以使用。

为落后地区重新发明马桶、为尼日利亚重绘地图确定小儿麻痹症患者数量并送去疫苗、成立了泰拉能源测试新型核反应堆。盖茨所做的这三件事可谓一件更比一件难,虽然他已经是这个世界上极少数拥有巨大声望和资源的人,他仍然需要更多依靠外部的力量去完成创新的工作,同时凭借自己的人脉与关系来对部分设想进行落实。

即便如此,在这其中他依然会遭遇相当大的挫折,不论是重新发明马桶还是消灭小儿麻痹症,需要巨大资金投入同时也需要相当长的等待时间,旗下泰拉能源所制造的新型核反应堆原本已经与中国达成了合作意向,然而突然发生的中美贸易冲突直接导致了这一项目的实施遥遥无期,尽管再是名声显赫,这也是他无法以一己之力改变的局面。纪录片中导演问比尔·盖茨想过放弃吗?他很诚实地说“想过”,但同时,他又在提醒自己需要更加努力,“我希望冒险去做那些没有引导和远见就无法实现的事”。

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